La syphilis qui change ses gènes est la raison de la propagation continue de l'infection au fil des ans

C'est en 1905 que la bactérie Treponema pallidum, responsable de la syphilis, a été identifiée pour la première fois. Il a fallu 38 ans pour trouver un traitement efficace, c'est-à-dire une fois la pénicilline découverte. Depuis lors, la syphilis, qui fait partie des maladies sexuellement transmissibles (MST) courantes, a touché des personnes partout dans le world

En 2016, aux États-Unis seulement, il y a eu plus de cas 88,000 de la syphilis, tel que rapporté par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Sur un global Au niveau national, le nombre estimé de nouveaux cas de syphilis chaque année est d'environ 6 millions de cas, la plupart signalés chez des personnes âgées de 15 à 49 ans.

Bien que nous ayons parcouru un long chemin depuis que la maladie a été identifiée pour la première fois, en termes de traitement et de prévention, il y a toujours une propagation continue de cette infection dangereuse. Mais le chercheur pourrait enfin savoir comment Treponema pallidum est capable de garder une longueur d'avance sur nous au fil des ans.

Treponema pallidum étant capable de changer ses gènes et de réinfecter les gens

Bien que nous voyions des infections à syphilis depuis de nombreuses années maintenant, il y a encore tellement de choses que nous ne savons pas sur cette infection effrayante. L'une des raisons pour lesquelles cela est dû à l'incapacité de développer la bactérie responsable - Treponema pallidum dans des conditions de laboratoire. Cependant, cela a changé récemment, car les chercheurs ont travaillé dur XNUMX heures sur XNUMX pour obtenir le plus d'informations possible sur cette nouvelle opportunité.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'UW Medicine à Seattle, publié dans le journal Plos en avril 2020, a mis en lumière le sujet. Dans cette étude, les chercheurs ont étudié les génomes des bactéries de la syphilis qu'ils ont recueillies auprès d'une personne qui a été infectée par cette même bactérie quatre fois au cours des années. 

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang lors de deux infections à syphilis survenues à des intervalles de six ans. Entre cette période, l'individu a été infecté deux fois de plus, malgré l'élimination réussie de l'infection grâce à l'utilisation de la pénicilline. 

Ce que les chercheurs ont voulu savoir, c'est s'il y avait eu des changements notables dans les génomes de la bactérie entre la première et la dernière infection. Étonnamment, les chercheurs ont trouvé des changements dans un gène spécifique. Cela pourrait potentiellement expliquer pourquoi il y a eu une infection répétée, bien que le corps du patient ait déjà développé une réponse immunitaire aux différentes souches de la bactérie.

Ce gène a été identifié comme étant le gène de répétition Treponema pallidum K (TprK). Ce gène était chargé de fournir des instructions pour la synthèse d'une protéine trouvée à la surface des bactéries - les protéines, qui sont généralement la principale cible de la seule attaque immunitaire.

Parce que ce gène était capable de subir une transformation génétique, créant ainsi d'autres variantes de lui-même, une infection persistante, il peut potentiellement conduire au stade avancé de l'infection à la syphilis. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, ce sont des résultats prometteurs qui nous permettent d'en savoir plus sur cette infection dangereuse que nous avons connue il y a des années. Potentiellement, les chercheurs pourraient utiliser ce qu'ils savent maintenant pour développer un vaccin qui améliorera la fonction du système immunitaire lorsqu'il s'agit de détecter les différentes variantes du soi-disant gène TprK.

Références

https://www.cdc.gov/std/syphilis/stdfact-syphilis-detailed.htm

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6089383/

https://journals.plos.org/plosntds/article?id=10.1371/journal.pntd.0007921